Cáncer de glándulas salivales

 

  • El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.
  • La exposición a ciertos tipos de radiación puede aumentar el riesgo de cáncer de glándulas salivales.
  • Entre los signos de cáncer de glándulas salivales se incluyen una masa o problemas para tragar.
  • Para detectar y diagnosticar el cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas que examinan la cabeza, el cuello y el interior de la boca.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.

Las glándulas salivales producen saliva y la liberan hacia el interior de la boca. La saliva contiene enzimas que ayudan a la digestión de los alimentos y anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones de la boca y la garganta. Hay tres pares de glándulas salivales principales:

  • Glándulas parótidas: son las más grandes de las glándulas salivales y se encuentran al frente y justo debajo de cada oreja. La mayoría de los tumores de las glándulas salivales comienzan en esta glándula.
  • Glándulas sublinguales: estas glándulas se encuentran debajo de la lengua en el piso de la boca.
  • Glándulas submandibulares: estas glándulas se encuentran debajo del hueso de la mandíbula.

Anatomía de las glándulas salivales. Los tres pares principales de glándulas salivales son las glándulas parótidas, las glándulas sublinguales y las glándulas submandibulares.

También hay centenares de glándulas salivales pequeñas (menores) que revisten algunas partes de la boca, nariz y la laringe que solo se pueden ver al microscopio. La mayoría de los tumores pequeños de las glándulas salivales comienzan en el paladar (techo de la boca).

Más de la mitad de los tumores de glándulas salivales son benignos (no cancerosos) y no se diseminan hasta otros tejidos.

El cáncer de las glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

La exposición a ciertos tipos de radiación puede aumentar el riesgo de cáncer de glándulas salivales.

Todo lo que aumente el riesgo de presentar una enfermedad se llama»factor de riesgo«.

Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener un cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a presentar cáncer.

Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo.

A pesar de que no se conocen las causas de la mayoría de los cánceres de glándulas salivales, entre los factores de riesgo figuran los siguientes:

  • Edad avanzada.
  • Tratamiento con radioterapia dirigida a la cabeza y el cuello.
  • Exposición a ciertas sustancias en el lugar de trabajo.

Entre los signos de cáncer de glándulas salivales se incluyen una masa o problemas para tragar.

El cáncer de glándulas salivales puede no causar síntomas. Se puede descubrir durante un examen dental de rutina o durante un examen físico. El cáncer de glándulas salivales u otras afecciones pueden causar signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene cualquiera de los siguientes:

  • Un nudo (por lo general no doloroso) en el área del oído, mejilla, mandíbula, labio o dentro de la boca.
  • Líquido que sale de los oídos.
  • Dificultad para tragar o abrir la boca ampliamente.
  • Adormecimiento o debilidad en la cara.
  • Dolor en la cara que no desaparece.

Para detectar y diagnosticar el cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas que examinan la cabeza, el cuello y el interior de la boca.

Se puede utilizar los siguientes procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes :examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud. La cabeza, el cuello, la boca y la garganta se examinarán para determinar la presencia de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca poco frecuente. También se anotan los hábitos de salud del paciente así como los antecedentes médicos de enfermedades y tratamientos previos.
  • RM (resonancia magnética)procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • TAC: procedimiento mediante el que se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • PET ( tomografía por emisión de positrones) : procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador PET rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Endoscopia procedimiento mediante el que se observan los órganos y tejidos del cuerpo en busca de áreas anormales. En el cáncer de glándulas salivales, se introduce un endoscopio por la boca para revisar la boca, la garganta y la laringe. Un endoscopio es un tubo delgado con iluminación y una lente para observar.
  • Biopsia extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar al microscopio y verificar si hay signos de cáncer.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. Una AAF es el tipo más común de biopsia en casos de cáncer de la glándula salival.
    • Biopsia por incisión : extracción de un bulto o muestra de tejido que no parece normal.
    • Cirugía : si el cáncer no se puede diagnosticar a partir de la muestra de tejido que se extrajo durante la biopsia por AAF o la biopsia por incisión, se puede extraer la masa para verificar si hay signos de cáncer.

    Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación) dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (sobre todo el tamaño del tumor).
  • El tipo de glándulas salivales afectado.
  • El tipo de células cancerosas (como lucen al microscopio).
  • Edad y salud general del paciente.

Estadios del cáncer de glándulas salivales

  • Después de diagnosticarse el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o hasta otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Para clasificar los principales cánceres de glándulas salivales, se utilizan los siguientes estadios:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de diagnosticarse el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de las glándulas salivales o hacia otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • RM ( resonancia magnética) :procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  •  TAC: procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

 

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza por los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de glándulas salivales se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de glándulas salivales. La enfermedad es cáncer de glándulas salivales metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar los principales cánceres de glándulas salivales, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el tumor se encuentra solo en las glándulas salivales y mide dos centímetros o menos y no se ha diseminado fuera de la glándula salival.

Estadio II

En el estadio II, el tumor se encuentra solamente en las glándulas salivales y mide más de dos centímetros, pero menos de cuatro centímetros y no se ha diseminado fuera de la glándula salival.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor no mide más de cuatro centímetros y se diseminó hasta un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor, y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos.
  • El tumor mide más de cuatro centímetros o se diseminó hasta el tejido blando que rodea la glándula afectada. El cáncer se puede haber diseminado hasta un solo ganglio linfático del mismo lado del tumor y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadios IVA, IVB y IVC de la siguiente manera:

  • Estadio IVA:
    • el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta el tejido blando que rodean la glándula afectada. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático del mismo lado del tumor y el ganglio linfático mide más de 3 centímetros pero no más de 6 centímetros, o se ha diseminado hasta más de un ganglio linfático en ambos lados del cuerpo y los ganglios linfáticos no miden más de seis centímetros; o
    • el cáncer se diseminó hasta la piel, la mandíbula, el canal del oído o los nervios faciales, y se puede haber diseminado hasta uno o más ganglios linfáticos de cualquier lado o a ambos lados del cuerpo. Los ganglios linfáticos no miden más de seis centímetros.
  • Estadio IVB:
    • el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta el tejido blando que rodea la glándula afectada. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide más de seis centímetros; o
    • el cáncer se diseminó hasta la base del cráneo o la arteria carótida, y se puede haber diseminado hasta cualquier ganglio linfático de cualquier tamaño y de cualquier lado o a ambos lados del cuerpo.
  • Estadio IVC:

Los cánceres de glándulas salivales también se agrupan por grado. El grado del tumor indica la rapidez con que las células cancerosas crecen, de acuerdo con su aspecto al microscopio. Los cánceres de grado bajo crecen más lentamente que los de grado alto.

Los cánceres de una glándula salival pequeña se estadifican de acuerdo con el lugar donde apareció por primera vez en el cuerpo.