Cáncer de boca

El cáncer de boca es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de los labios y la cavidad oral.

  • El consumo de tabaco y alcohol puede influir en el riesgo de presentar cáncer de labio y de cavidad oral.
  • Los signos de cáncer de labio y de cavidad oral incluyen una llaga o masa en los labios o la boca.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.

La cavidad oral incluye los siguientes elementos:

Partes de la boca para explicar el cáncer de boca

Anatomía de la cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, el paladar duro (la porción delantera ósea del techo de la boca) el paladar blando (la porción muscular posterior del techo de la boca), el trígono retromolar (el área entre las muelas del juicio), los dos tercios delanteros de la lengua, las encías, la mucosa bucal (el revestimiento interno de los labios y las mejillas) y el piso de la boca debajo de la lengua.

 

La mayoría de los cánceres de labio y de cavidad oral se originan en las células escamosas (células delgadas y planas que revisten los labios y la cavidad oral). Estos se llaman carcinomas de células escamosas. Las células cancerosas se pueden diseminar al tejido más profundo a medida que el cáncer crece. Por lo común, el carcinoma de células escamosas se presenta en áreas de leucoplasia (parches blancos de células que no desaparecen al frotarlos).

El cáncer de labio y de cavidad oral es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

 

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama “factor de riesgo”.

Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer cáncer.

Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo.

 

Entre los factores de riesgo de contraer cáncer de boca se encuentran los siguientes:

  • Consumir productos del tabaco.
  • Consumir alcohol en exceso.
  • Estar expuesto a la luz natural o a la luz artificial (como en las camillas de bronceado) durante períodos largos de tiempo.
  • Ser varón.

Los signos de cáncer de labio y de cavidad oral incluyen una llaga o masa en los labios o la boca.

Estos y otros signos y síntomas pueden ser causados por un cáncer de labio y de cavidad oral o por otras afecciones. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Una llaga en el labio o la boca que no cicatriza.
  • Una masa o engrosamiento de los labios, las encías o la boca.
  • Un parche blanco o rojo en las encías, la lengua o el revestimiento de la boca.
  • Sangrado, dolor o adormecimiento en el labio o la boca.
  • Cambio en la voz.
  • Dientes flojos o dentadura que ya no se ajustan bien.
  • Problema para masticar, tragar o mover la lengua o la mandíbula.
  • Inflamación de la mandíbula.
  • Dolor de garganta o sensación de algo atragantado en la garganta.

El cáncer de labio y de cavidad oral puede no presentar síntomas y, a veces, se detecta durante un examen dental de rutina.

 

Para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen Físico de los labios y la cavidad oral;  Examen que se realiza para determinar si hay áreas anormales en los labios y la cavidad oral. El médico o el odontólogo palparán todo el interior de la boca con un dedo enguantado y examinarán la cavidad oral con un pequeño espejo de mango largo y una luz. Este procedimiento incluirá revisar el interior de las mejillas y los labios, las encías, el techo y el piso de la boca, y los costados de la lengua. Se palpará el cuello para determinar si hay ganglios linfáticos inflamados. También se anotarán los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, y las enfermedades y tratamientos médicos y dentales anteriores.
  • Endoscopia  :procedimiento para observar los órganos y tejidos del cuerpo en busca de áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Un endoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglios linfático que se observan al microscopio para determinar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia :extracción de células o tejidos con el fin de que un patólogo los observe bajo un microscopio. Si se encuentra leucoplasia, las células tomadas de los parches también se examinan al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
  • Citología Exfoliativa :procedimiento que se realiza para tomar muestras de células del labio y la cavidad oral. Se raspan suavemente las células de los labios, la lengua, la boca o la garganta con un trozo de algodón, un cepillo o un palillo pequeño de madera. Se observan las células al microscopio para determinar si son anormales.
  • RM (resonancia Magnética) :procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • TAC :procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Ingesta de Bario :serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). El líquido recubre el esófago y se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal superior.
  • PET :procedimiento que se realiza para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de PET rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Exploración Ósea :procedimiento que se utiliza para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un escáner.

 

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • Si el tumor está en el labio o la cavidad oral.
  • Si el tumor se diseminó hasta los vasos sanguíneos.

Para los pacientes que fuman, la probabilidad de recuperación mejora si dejan de fumar antes de comenzar la radioterapia.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer.
  • Tamaño del tumor y ubicación en el labio o la cavidad oral.
  • Si la apariencia del paciente y su capacidad para hablar y comer permanecen sin alteraciones.
  • Edad y estado general de salud del paciente.

Los pacientes que han tenido cáncer de labio y de cavidad oral tienen un aumento del riesgo de contraer un segundo cáncer de la cabeza o el cuello. Es importante el seguimiento frecuente y cuidadoso. En los ensayos clínicos se estudia el uso de medicamentos retinoides para reducir el riesgo de un segundo cáncer de cabeza y cuello.

 

Estadios del cáncer de labio y de cavidad oral

  • Después de diagnosticarse el cáncer de labio y de cavidad oral, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del labio y la cavidad oral o hasta otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Para estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan los siguientes estadios:
    • o Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • o Estadio I
    • o Estadio II
    • o Estadio III
    • o Estadio IV

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se ha diseminado dentro del labio y la cavidad oral o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Los resultados de las pruebas utilizadas para diagnosticar el cáncer de labio y de cavidad oral también se usan para estadificar la enfermedad.

 

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema Linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo

 

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células escamosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza por los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de labio se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de labio. La enfermedad es cáncer de labio metastásico, no cáncer de pulmón.

 

Para estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de los labios y la cavidad oral. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

 

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y el tumor mide dos centímetros o menos. El cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos.

 

Estadio II

En el  estadio II, el tumor mide más de dos centímetros, pero no más de cuatro centímetros, y el cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos.

 

Estadio III

En el estadio III, el tumor:

  • puede ser de cualquier tamaño y se diseminó hasta un ganglio linfático que mide tres centímetros o menos, y está del mismo lado del cuello que el tumor; o
  • mide más de cuatro centímetros.

 

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC.

  • En el estadio IVA, el tumor:
    • o se diseminó a través del tejido del labio y la cavidad oral al tejido cercano o el hueso (mandíbula, lengua, piso de la boca, seno maxilar o la piel del mentón o la nariz; el cáncer se puede haber diseminado hasta un ganglio linfático que mide tres centímetros o menos, del mismo lado del cuello que el tumor; o
    • o es de cualquier tamaño o se diseminó a través del tejido del labio o la cavidad oral hasta el tejido cercano o el hueso (mandíbula, lengua, piso de la boca, seno maxilar o la piel del mentón o la nariz, y el cáncer se diseminó:
      • hasta un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor y el ganglio linfático mide más de tres centímetros, pero menos de seis centímetros; o
      • hasta más de un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor y los ganglios linfáticos no miden más de seis centímetros; o
      • hasta ganglios linfáticos del lado opuesto del cuello que el tumor o de ambos lados del cuello, y los ganglios linfáticos no miden más de seis centímetros.
    • En el estadio IVB, el tumor:
      • o puede ser de cualquier tamaño y se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos que miden más de seis centímetros o;
      • o se diseminó aún más a los músculos o huesos de la cavidad oral, o la base del cráneo o la arteria carótida. El cáncer se puede haber diseminado hasta uno o más ganglios linfáticos de cualquier lugar del cuello.
    • En el estadio IVC, el tumor se diseminó más allá del labio o la cavidad oral hasta partes distantes del cuerpo como los pulmones. El tumor puede ser de cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos.

 

Cáncer de labio y de cavidad oral recidivante

El cáncer de labio y de cavidad oral recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede reaparecer en el labio o la boca, o en otras partes del cuerpo.

 

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de labio y de cavidad oral.
  • El tratamiento de pacientes con cáncer de labio y de cavidad oral debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello.
  • Se utilizan dos tipos de tratamiento estándar:
    • o Cirugía
    • o Radioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • o Quimioterapia
    • o Radioterapia hiperfraccionada
    • o Terapia de hipertermia
  • Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

 

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de labio y de cavidad oral.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de labio y de cavidad oral. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

 

El tratamiento de pacientes con cáncer de labio y de cavidad oral debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo médico, un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. Debido a que los labios y la cavidad oral son importantes para respirar, comer y hablar, los pacientes pueden necesitar ayuda especial para adaptarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo médico puede enviar al paciente a consultar con otros profesionales de la salud con capacitación especial en el tratamiento de pacientes con cáncer de cabeza y cuello. Entre esos profesionales, se encuentran los siguientes:

 

Se utilizan dos tipos de tratamiento estándar:

* Cirugía

La cirugía (extracción del cáncer mediante una operación) es un tratamiento frecuente para todos los estadios del cáncer de labio y de cavidad oral. La cirugía puede incluir los siguientes procedimientos:

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa al momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes al cabo de la cirugía para destruir toda célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

 

*Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

La forma de administrar la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa e interna se usan para tratar el cáncer de labio y cavidad oral.

En ocasiones, la radioterapia funciona mejor en pacientes que dejan de fumar antes de iniciar el tratamiento. También es importante que se someta a los pacientes a un examen dental antes de comenzar la radioterapia, de modo que se puedan tratar los problemas que

*Quimioterapia 

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los fármacos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Radioterapia Hiperfraccionada :La radioterapia hiperfraccionada es un tratamiento de radiación en la que la dosis total de radiación se divide en dosis más pequeñas y los tratamientos se administran más de una vez por día.

Terapia Hipertermia :La terapia de hipertermia es un tratamiento mediante el cual se expone el tejido del cuerpo a temperaturas superiores a lo normal para dañar y destruir células cancerosas, o hacer que las células cancerosas se vuelvan más sensibles a los efectos de la radiación y algunos medicamentos contra el cáncer.

 

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

 

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento sea eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

 

Opciones de tratamiento por estadios

 

Estadio I del cáncer de labio y de cavidad oral

El tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en estadio I depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

Labio

Si el cáncer está en el labio, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Parte anterior de la lengua

Si el cáncer está en la parte anterior de la lengua, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal (revestimiento del interior de las mejillas), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Suelo de la boca

Si el cáncer está en el suelo (base) de la boca, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) inferior, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el trígono retromolar (el área pequeña detrás de las muelas del juicio), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encía superior o paladar duro

Si el cáncer está en el tejido gingival  (encía) superior o el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento habitual es cirugía (escisión local amplia), con radioterapia o sin ella.

 

Estadio II del cáncer de labio y de cavidad oral

El tratamiento para el cáncer de labio y de cavidad oral en estadio II depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

 

Labio

Si el cáncer está en el labio, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Parte anterior de la lengua

Si el cáncer está en la parte anterior de la lengua, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Suelo de la boca

Si el cáncer está en el suelo de la boca, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival inferior (encía), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el trígono retromolar  (área pequeña detrás de las muelas del juicio), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encías superiores o paladar duro

Si el cáncer está en el tejido gingival  superior (encía) o el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Estadio III del cáncer de labio y de cavidad oral

El tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en estadio III, depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

 

Labio

Si el cáncer se encuentra en el labio, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Parte anterior de la lengua

Si el cáncer se encuentra en la parte anterior de la lengua, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal (revestimiento del interior de las mejillas), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Suelo (base) de la boca

Si el cáncer está en el suelo (base) de la boca, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) inferior, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el Trígono Retromolar (el área pequeña detrás de las muelas del juicio), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encía superior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) superior, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Paladar duro

Si el cáncer está en el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Ganglios linfáticos

Para el cáncer que se pueda haber diseminado hasta los ganglios linfáticos, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Estadio IV del cáncer de labio y de cavidad oral

El tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en estadio IV depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

 

Labio

Si el cáncer está en el labio, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Parte anterior de la lengua

Si el cáncer está en la parte anterior de la lengua, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal (revestimiento interior de las mejillas), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Suelo de la boca

Si el cáncer está en el suelo de la boca (base), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) inferior, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el trígono retromolar  (área pequeña detrás de las muelas del juicio), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Encía superior o paladar duro

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) superior o el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Ganglios linfáticos

Si el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

 

Opciones de tratamiento para el cáncer de labio y de cavidad oral recidivante

El tratamiento para el cáncer de labio y de cavidad oral recidivante puede incluir los siguientes procedimientos: